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美国恢复稀土供应链路途遥远

发布时间:2020年07月30日 10:26:15 浏览次数:75

来源:自然资源部网

据Mining.com援引路透社报道,美国国防部刚刚向两家计划在美国本土建设稀土分离厂的企业提供资金赞助。这是实现特朗普当局所谓的摆脱对进口关键矿产依赖目标的一小步。但是,五角大楼的直接参与暴露了美国从头开始构建稀土供应链的艰难。


根据美国地质调查局(USGS)的统计,2019年美国稀土化合物和金属消费几乎全部依赖进口,多年来这一点没有发生改变。

随着外部环境恶化,民用和军用稀土对外依存度高居不下引发美国担忧。

但是,美国发现,要打破这种局面需要一系列举措,包括政府直接支持,与其他国家结成联盟,长期精心打造从矿石向稀土磁体六阶段工艺链。

健全产业链

在JHL投资集团(JHL Capital Group)和QVT融资公司(QVT Financial)支持下,芒廷帕斯材料公司(MP Materials)重启了位于加利福尼亚州的稀土矿。

2019年,该矿生产了2.6万吨的轻稀土氧化物精矿,占全球产量的12%。

芒廷帕斯稀土精矿出口生产成稀土化合物后再运回美国。

MP公司是五角大楼资助的三家企业之一。

虽然美国希望打破国外稀土供应链,但是发现重建稀土链在每个环节都有问题。美国没有钕-铁-硼(NdFeB)稀土磁铁生产能力,而全球汽车工业转向电动汽车使得此种磁铁消费量大幅增长。颇有讽刺意味的是,通用汽车是拥有此种磁铁专利的公司之一,但是通用公司把专利卖给了中国。另外一家拥有专利的是日本住友公司,该公司是除中国以外的主要供应者。

虽然缅甸在2019年生产了2.2万吨的稀土精矿,但全球稀土生产格局没有发生大的变化。

政府主导

要构建从矿山到磁铁的全产业链,需要用户和政府的支持。

市场因素是芒廷帕斯稀土矿关闭和美国退出稀土产业的原因。

雷纳斯(Lynas)公司在澳大利亚的韦尔德山(Mt Weld)项目主要得到了日本政府的支持,该项目在起步阶段获得了日本低息贷款。

美国国防部强力投资稀土分离项目表明美国也认识到政府需要扮演的角色。

联盟

美国政府也意识到,要想重新控制稀土行业,需要建立联盟。

美国一直在试图建立与澳大利亚和加拿大的联盟。



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